06.04.2013 à 22:50

TennisWTA - Charleston: Serena en finale contre Jankovic en balayant Venus (COMPTE RENDU)

CHARLESTON (Etats-Unis), 06 avr 2013 (AFP) - La N.1 mondiale Serena Williams s'est qualifiée samedi pour la finale du tournoi sur terre battue de Charleston (Caroline du Sud) en battant sévèrement 6-1, 6-2 sa soeur aînée Venus.

Serena, récemment titrée à Miami (dur) et tenante du titre, rencontrera dimanche la Serbe Jelena Jankovic, tête de série N.9, qui a disposé de la surprenante Stefanie Voegele, 63e mondiale, 6-4, 6-7 (6/8), 6-2. L'ex N.1 mondiale a eu besoin de plus deux heures pour mettre fin au beau parcours de la Suissesse, qui avait éliminé trois tête de série pour accéder au dernier carré: l'Espagnole Carla Suarez (N.7), l'Allemande Julia Goerges (N.10) puis la Caroline Wozniacki (N.2). Serena Williams, qui a remporté 70 de ses 74 derniers matches sur le circuit WTA, va tenter dimanche de remporter son 49e titre et son troisième sur la terre battue verte de Charleston, après 2008 et 2012. Elle n'a pas commis une seule faute directe dans le premier set face à sa soeur, empochant la manche en 22 minutes. Venus a un peu mieux tenu le choc au second set, mais le fait d'avoir joué deux matches la veille (3e tour et quart de finale) a peut-être entamé l'Américaine, qui se bat depuis près de deux ans avec le syndrome de Sjögren, une maladie auto-immune qui la fatigue. "Si elle n'avait pas tant joué cette semaine, cela aurait été un match bien plus dur, a indiqué Serena. Elle ne l'admettra jamais mais je ne pense pas qu'elle était à 100%. Honnêtement, trois matches (en 2 jours) pour elle, c'est beaucoup plus difficile que pour moi". Il s'agissait du 24e affrontement entre les soeurs Williams mais du premier depuis 2009 et du premier sur terre battue depuis la finale de Roland-Garros en 2002, il y a près de onze ans, remportée par Serena. Les Williams, qui pèsent 22 titres du Grand Chelem à elles deux, ne s'étaient plus rencontrées depuis la finale du Masters féminin à Doha fin 2009. La cadette, qui est à 31 ans la joueuse la plus âgée de l'histoire à occuper la place de N.1 mondiale, s'est imposée pour la quatorzième fois et détient l'avantage sur dur (9-7), sur herbe (3-2) et désormais sur terre (2-1). Cette défaite de Charleston est la plus sévère de l'histoire de leurs confrontations. La précédente remontait à une demi-finale du tournoi de Miami en 2002, remportée par Serena 6-2, 6-2. bpe/

(AFP)

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