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autoWTCC/Macao: Lopez, une 10e victoire pour finir en beauté

L'Argentin José-Maria Lopez a étrenné son titre mondial, décroché à Suzuka, en remportant la Course 1 de la 12e et dernière manche du Championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC), dimanche à Macao.

Parti en pole position, "Pechito" s'est immédiatement porté en tête de la course. Tout en maîtrise, sur un circuit qu'il découvrait, l'Argentin de 31 ans a progressivement creusé l'écart sur ses poursuivants. Avec ce dixième succès, Lopez devient le recordman de victoires sur une saison depuis la création du WTCC. Derrière l'intouchable Lopez, le Hongrois Norbert Michelisz, dans sa Honda privée, a résisté aux attaques de l'Italien Gabriele Tarquini (Honda) et du Français Sébastien Loeb (Citroën) pour décrocher la deuxième place, égalant ainsi sa meilleure performance de la saison et s'assurant la quatrième place du championnat. Dans la Course 2, avec grille de départ inversée, le Britannique Rob Huff (Lada) s'est imposé après avoir résisté à la pression mise par Yvan Muller (Citroën) et profité d'une panne de direction assistée sur la Honda de Tiago Monteiro, solidement installé en tête jusqu'à la sortie de la voiture de sécurité. Le jeune Français Hugo Valente a complété ce dernier podium de la saison. Lopez, cinquième, a établi un nouveau record de points sur une saison: 462 points en 23 courses, soit 20 points de moyenne (ndlr: la Course 2 a été annulée en Slovaquie). Le podium final du championnat est complété par ses deux coéquipiers chez Citroën, Muller, le champion sortant, et Loeb. "Pour arriver à ce résultat, il n'y a pas de secrets, j'ai beaucoup travaillé", a résumé Lopez. "J'ai visionné beaucoup de vidéos, fait du simulateur car je découvrais certains circuits. J'ai été régulier et j'ai fait peu d'erreurs en course. Les compteurs seront remis à zéro en 2015 mais je m'attends à une saison au moins aussi difficile car mes adversaires et mes équipiers sont redoutables". WTCC, Macao, Course 1: 1. José Maria Lopez (FRA/Citroën C-Elysée) 2. Norbert Michelisz (HUN/Honda Civic) 3. Gabriele Tarquini (ITA/Honda Civic) 4. Tiago Monteiro (POR/Honda Civic) 5. Yvan Muller (FRA/Citroën C-Elysée) 6. Sébastien Loeb (FRA/Citroën C-Elysée) ... WTCC, Macao, Course 2: 1. Rob Huff (GBR/Lada Granta) 2. Yvan Muller (FRA/Citroën C-Elysée) 3. Hugo Valente (FRA/Chevrolet Cruze) 4. Norbert Michelisz (HUN/Honda Civic) 5. José Maria Lopez (FRA/Citroën C-Elysée) 6. Sébastien Loeb (FRA/Citroën C-Elysée) ... Classement final du championnat pilotes: 1. José Maria Lopez (ARG) 462 points (champion) 2. Yvan Muller (FRA) 336 3. Sébastien Loeb (FRA) 295 4. Norbert Michelisz (HUN) 204 5. Tiago Monteiro (POR) 183 6. Gabriele Tarquini (ITA) 182 ... Classement constructeurs: 1. Citroën, 1003 points (champion) 2. Honda 710 3. Lada 425 Note: Chevrolet, dont l'engagement est celui d'écuries privées, n'est donc pas comptabilisé dans le championnat constructeurs. str/dlo/es

(AFP)

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