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J.O. 2016Zika: un stage de natation déprogrammé à Porto Rico

Michael Phelps et les autres n'iront pas s'entraîner dans les Caraïbes.

Michael Phelps, légende de la natation américaine, à Mesa (Etats-Unis) le 16 avril 2016.

Michael Phelps, légende de la natation américaine, à Mesa (Etats-Unis) le 16 avril 2016.

AFP

La Fédération américaine de natation a annulé le stage final de préparation de ses athlètes pour les jeux Olympiques 2016 de Rio, prévu début août à Porto Rico, en raison des craintes liées au virus du Zika, a-t-elle annoncé vendredi.

Les sélectionnés américains, dont les stars Michael Phelps et Katie Ledecky s'ils obtiennent leur qualification fin juin-début juillet, devaient initialement se rendre à Porto Rico juste avant le début des JO-2016 (5-21 août). Ce stage final aura lieu à Atlanta.

Cette décision fait suite à l'annonce le 29 avril par les autorités sanitaires américaines du premier décès lié au virus du Zika à Porto Rico, le premier décès aussi sur le territoire américain.

3 à 4 millions de cas attendus

Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont mis en garde contre une possible explosion de cas d'infection par ce virus à Porto Rico, qui pourrait toucher des centaines de milliers de personnes.

Ils ont pressé les habitants de l'île, territoire américain situé dans les Caraïbes, de «continuer à avoir un comportement pour éviter les piqûres de moustiques, y compris l'utilisation de répulsifs, le port de vêtements à manches longues et de pantalons et à s'assurer que leur logement est correctement clos».

Trois à quatre millions de cas de Zika sont attendus sur le continent américain. Plus de 1,5 million de Brésiliens ont, par exemple, déjà été infectés.

Matchs de baseball déprogrammés

La Ligue majeure de baseball nord-américaine (MLB) a décidé début mai de reprogrammer deux matches de saison régulière qui devaient exceptionnellement être délocalisés à Porto Rico fin mai.

Pittsburgh et Miami devaient se rencontrer à San Juan les 30 et 31 mai, mais les joueurs ont fait part de leurs inquiétudes à la MLB qui a décidé de reprogrammer les deux rencontres à Miami.

Le virus, qui s'est propagé au Brésil, en Colombie et dans les Caraïbes depuis fin 2014 surtout via des moustiques Aedes aegypti, provoque une infection bénigne dans la majorité des cas. Toutefois, il peut provoquer de graves malformations des foetus pour les femmes enceintes.

(AFP)

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