Dimanche 7 juin 2020 | Dernière mise à jour 09:25

Humain Coronavirus: sans-abri logés dans un hôtel étoilé à Genève

Vingt chambres ont été mises à la disposition de femmes sans-abri et onze autres ont été attribuées à des mineurs non accompagnés.

Le mois dernier, alors que son hôtel 3 étoiles à Genève faisait face à une cascade d'annulation des réservations en raison de la pandémie de Covid-19, son directeur a décidé d'accueillir des sans-abri. (Image d'illustration)

Le mois dernier, alors que son hôtel 3 étoiles à Genève faisait face à une cascade d'annulation des réservations en raison de la pandémie de Covid-19, son directeur a décidé d'accueillir des sans-abri. (Image d'illustration) Image: iStock

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Sofiane Rahmani a du mal à le croire. Après avoir vécu plusieurs années dans la rue, il dispose maintenant de sa propre chambre d'hôtel et tous les repas lui sont fournis. «C'est le luxe», a commenté pour l'AFP cet Algérien de 16 ans, installé désormais dans le bien nommé hôtel Bel'Espérance, un établissement trois étoiles situé en plein centre de Genève.

Le mois dernier, alors que l'hôtel faisait face à une cascade d'annulation des réservations en raison de la pandémie de Covid-19, son directeur a décidé d'accueillir des sans-abri.

Vingt chambres ont été mises à la disposition de femmes sans-abri et onze autres ont été attribuées à des mineurs non accompagnés comme Sofiane Rahmani qui n'ont pas la possibilité de déposer une demande d'asile en Suisse en raison du règlement européen. «Les choses se sont faites assez naturellement», a expliqué à l'AFP le directeur de l'hôtel, Alain Meuwly, assis dans la salle du petit-déjeuner, où les tables ont été espacées et ne peuvent accueillir qu'une personne.

Lorsque la Suisse a commencé à annuler tous les événements publics et à fermer les restaurants et les magasins pour stopper la propagation du virus début mars, «plus de 90% de nos réservations ont été annulées», a-t-il déclaré.

Gérée comme entreprise destinée à générer des revenus pour l'Armée du Salut, l'hôtel était vide lorsque M. Meuwly a entendu dire que l'organisation cherchait des lieux sûrs pour loger pendant la pandémie une partie des centaines de sans-abri de Genève.

Bon pour les affaires

En Suisse, où plus de 1.100 personnes sont mortes de la maladie Covid-19, chacun des 26 cantons dispose de sa propre réglementation pour la gestion des sans-abri. A Genève, l'Armée du Salut et d'autres organisations fournissent depuis longtemps des centres d'hébergement d'urgence de quelques dizaines de lits. Mais elles n'avaient jamais auparavant fourni un tel service 24 heures sur 24.

Accueillir les sans-abri a été assez simple, a assuré M. Meuwly. Les employés de l'établissement ont été placés en chômage technique, et une équipe de travailleurs sociaux a été mise sur pied pour accueillir les nouveaux résidents, qui seront autorisés à rester dans l'hôtel jusqu'au 1er juin.

«Comme c'est un public un peu spécial, on a enlevé quelques gadgets qu'il y a normalement dans des hôtels 3 étoiles, à savoir des tablettes, des machines à café etc.. Mais c'est le même niveau de confort», a détaillé le directeur.

Valérie Spagna, directrice de l'accueil de nuit à l'Armée du Salut, souligne aussi que les conditions d'accueil sont très différentes des dortoirs qui accueillent habituellement les sans-abri pendant la nuit.

Un accueil 24 heures sur 24 comme au Bel'Espérance leur permet «de se reposer, de prendre soin d'eux, de dormir le temps qu'ils veulent, de retrouver une vie un peu plus normale», a-t-elle souligné, avant de confier que «le retour à la réalité... va faire mal».

AFP/lematin.ch

Créé: 21.04.2020, 08h02

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