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Patrimoine Les bijoux fabuleux de Marie-Antoinette en vente

Des pièces uniques de la famille Bourbon-Parme et d'autres têtes couronnées européennes seront mis aux enchères à Genève en novembre.

La collection est estimée à plusieurs millions de dollars.

La collection est estimée à plusieurs millions de dollars. Image: AFP

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Des bijoux de Marie-Antoinette gardés loin des yeux du public depuis deux siècles ont été exposés à Londres vendredi avant d'être mis aux enchères par Sotheby's à Genève le 14 novembre, reflets de la «magie» de la reine.

Parmi les plus belles pièces, provenant d'une collection de la famille Bourbon-Parme, figurent un pendant en diamants avec une perle naturelle d'une taille exceptionnelle estimé entre 1 et 2 millions de dollars, une paire de pendants d'oreilles, et un collier composé d'une centaine de perles naturelles, estimé entre 200'000 et 300'000 dollars.

«La romance, la magie et l'universalité associées (à Marie-Antoinette) tiennent au fait qu'elle représente la sophistication de l'ancien régime», a déclaré à l'AFP Andres White Correal, directeur des bijoux de Sotheby's. Il compare l'épouse de Louis XVI à Cléopâtre et à Lady Di. Si certaines reines ont eu davantage de poids politique et historique, Marie-Antoinette avait «de l'allure», selon lui.

A l'abri des regards

Avant de tenter de fuir la France avec Louis XVI et ses enfants, Marie-Antoinette avait envoyé ses bijoux à Bruxelles, puis ceux-ci avaient été transmis à des proches en Autriche.

Arrêtés à Varennes, Louis XVI et Marie-Antoinette ont été guillotinés en 1793 et leur fils Louis XVII est mort en captivité. Seule rescapée de la Révolution française, leur fille, Marie-Thérèse de France a été libérée en décembre 1795. A son arrivée à Vienne, l'empereur d'Autriche lui avait remis les bijoux de sa mère, précieusement conservés.

La collection de bijoux mis aux enchères le mois prochain par Sotheby's comprend aussi des pièces ayant appartenu au Roi Charles X, aux Archiducs d'Autriche et aux Ducs de Parme.

«Il s'agit de l'une des collections de bijoux royaux les plus importantes jamais apparue sur le marché et chacune de ses pièces est imprégnée d'histoire», a commenté Daniela Mascetti, vice-présidente du Département de Haute Joaillerie de Sotheby's en Europe dans un communiqué. «Demeuré à l'abri des regards, jamais vu en public, cet extraordinaire ensemble offre un aperçu fascinant de la vie de cette famille au cours des siècles passés.» (afp/nxp)

Créé: 19.10.2018, 15h26

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